他們,創造一個可重復充電的世界

2019-10-09 19:42:40 來源: 科技日報 作者: 張夢然

科技日報記者 張夢然

2019年,諾貝爾化學獎頒發給了鋰離子電池的發明。

好事多磨。眾望所歸。

三位科學家,他們“馴服”了鋰離子,為所有人創造了一個可重復充電的世界。時至今日,鋰離子電池這種輕巧、可充電且功能強大的發明,出現在每個人都熟悉不已的手機、筆記本電腦,電動汽車等幾乎所有電子類產品中。它還可以存儲來自太陽能和風能的巨大能量,從而使無化石燃料社會成為可能。


人人都愛鋰離子電池

現在,于全球范圍內,你都能看到鋰離子電池正在為人類的日常活動提供動力。其中最常見的方式就是為便攜式電子設備供電。

我們離不開它。因為每天你都要使用這些便攜式電子設備進行通訊、工作、學習、聽音樂以及搜索知識。同時,鋰電池還促進了遠程電動汽車的開發,以及對可再生能源(例如太陽能和風能)的能量存儲。

追溯起來,鋰離子電池的基礎,其實是在1970年代的石油危機期間奠定的。今年的獲獎者之一斯坦利·威廷漢,致力于開發可能導致無化石燃料的能源技術的方法。他通過研究超導體發現了一種能量非常豐富的材料,將其用于在鋰電池中創建新的陰極——它是由二硫化鈦制成的,該二硫化鈦在分子水平上具有可以容納(嵌入)鋰離子的空間。

電池的陽極部分,則由金屬鋰制成,這種金屬具有強烈的釋放電子的動力。

雖然一個電池就此產生了。但是,金屬鋰具有一定反應性,導致電池具有爆炸性,還無法使用。

正負極材料的艱難選擇

被譽為“鋰電池之父”的約翰·古迪納夫曾作出了一項預測,他認為如果使用金屬氧化物而不是金屬硫化物制成陰極,則陰極將具有更大的潛力。經過仔細地搜索與研究,他在1980年證明了嵌入了鋰離子的氧化鈷,可以產生多達4伏的電壓。這是一項重要的成果。

突破出現在1985年,在古迪納夫對電池陰極研究的基礎上,今年獲獎者之一吉野彰終于成功創建了首個商業上可行的鋰離子電池。他沒有在陽極中使用反應性鋰,而是使用了石油焦炭,這種碳材料,可以像陰極的氧化鈷一樣,讓鋰離子嵌入。

于是,人們看到了一種重量輕且堅固耐用的電池,在其性能下降之前甚至可以充電數百次。而這種鋰離子電池最大優點在于,它們不再是基于分解電極的化學反應,而是基于鋰離子在陽極和陰極之間來回流動。


徹底改變了你我的生活

自從1991年,日本索尼公司將鋰離子電池首次投入市場,這種電池就徹底改變了我們的生活。一方面原因,它是當今社會最主要的便攜式能量源;另一方面,它們奠定了無化石燃料社會的基礎——而這一點,對人類的現在和將來意義巨大。     

鋰電池曾和晶體管一起被視作“電子工業中最偉大的發明”,而晶體管的發明人巴丁,早已1956年獲得諾貝爾物理學獎。所以很多年來,每年的預測熱門領域,都有鋰離子電池的身影。

其實,正是鋰電池的出現拓寬了晶體管的應用范圍。可商業化生產的鋰電池走到人們身邊,告訴人們無需再依賴需要晶體管的笨重電子設備,于是,智能手機、筆記本電腦、平板電腦迅速擠占了市場。是電池技術的突破,為便攜電子設備行業帶來極大的革新。

現在的鋰電池產業,已經接近年產幾十億美元。這個世界仍在需要鋰離子電池。這個世界更需要一個綠色的未來。

加載更多>>
責任編輯:陳可軒(實習)
湖南的体彩幸运赛车